Beatrix Potter

Foto Beatrix Potter

De Engelse illustratrice en schrijfster Beatrix Potter (1866-1943) groeide op in een rijke familie. Haar talent voor schilderen erfde ze van haar ouders, die beiden voor hun plezier schilderden. De zomers bracht de familie door in Lake District. Beatrix had bij haar eerste bezoek aan de streek haar hart aan het beboste landschap verloren. Ze zou er de rest van haar leven steeds naartoe terugkeren. Van het geld dat ze verdiende met haar boeken, kocht ze er verschillende landerijen en huizen, die nu als museum zijn te bezichtigen. Je zou bijna denken dat je in haar boeken loopt... Het begon allemaal met prentbriefkaarten, van muizen, konijnen en andere bosbewoners. Beatrix Potter werd er beroemd mee, nog voordat zij in 1902 Het verhaal van Pieter Konijn schreef, waar ze zwart-wit tekeningen bij maakte. Al snel bleek een uitgever bereid het boekje officieel uit te geven, nu met illustraties in kleur. Van de opbrengst van haar eerste boekjes kocht ze een boerderij in haar geliefde Lake District. De omgeving van haar huis kun je herkennen in haar vele illustraties: de boerenerven in Josefien Kwebbeleend bijvoorbeeld en de viswaters in Jeremias Hengelaar. Beatrix Potter schreef en tekende veel, maar was tegelijkertijd steeds vaker bezig op haar boerderij. Ze fokte een speciaal soort schapen en zette zich in voor het behoud van de natuur.