Willem de Ridder

Foto Willem de Ridder

Willem de Ridder (1939) is een Nederlands radiomaker, verhalenverteller, tijdschriftenmaker, internationaal bekend Fluxus-kunstenaar en 'spiegeloog'. Maar de meeste mensen kennen Willem de Ridder als sprookjesverteller bij VPRO radio. Dat waren niet de enige uitzendingen die hij heeft verzorgd: beroemd is bijvoorbeeld ook de radio-uitzending waarin Willem de Ridder zijn luisteraars uitnodigde om – in het holst van de nacht – mee te doen aan een autotocht, waarna om twee uur 's nachts op het platteland een enorme file ontstond, wat in die tijd zelfs overdag uitzonderlijk was. 30.000 automobilisten hadden aan zijn oproep gehoor gegeven!

Willem de Ridder houdt van pionieren en heeft in zijn leven aan de wieg gestaan van talloze succesvolle projecten. Zo was hij bijvoorbeeld medeoprichter van de roemruchte popbladen Hitweek en Aloha. Willem was in die tijd een echte trendsetter, al interesseerde hem dat niet. Heerma van Voss: 'Ik was ooit met hem op het officiële Platenbal. Ik heb het beeld voor me dat Willem op het bal staat en een kopje thee met een koekje vasthoudt. Om hem heen staan veel reclamemensen. Ik zie ze denken: Misschien moeten we iets doen met het koekje, misschien komt het koekje terug.'
Ook was hij medeoprichter van de internationaal bekende kunstbeweging Fluxus. Fluxus kon hem echter niet blijven boeien: 'Helaas ging het vluchtige karakter verloren en werd het beeldende kunst!' zegt Willem hierover.

Hij was bovendien medeoprichter van Paradiso en Fantasio (later de Kosmos), hij had jarenlang een diepte-interviewprogramma bij Talkradio in Amsterdam en heeft een aantal keren met veel succes de Willem de Ridderkrant uitgegeven. 'Het moet niet ontaarden in werk, het moet wel leuk blijven!' zegt Willem – wat hem niet verhindert om duizend dingen te doen.