Dante Alighieri

Foto Dante Alighieri

De Italiaan Dante Alighiero (1265-1321) was dichter, schrijver en kortstondig politicus. Hij stamde uit een Florentijnse familie. Zijn vader behoorde tot de Welfische lagere adel, terwijl zijn moeder uit een familie van rijke landeigenaars kwam. Dante schreef niet in het Latijn, terwijl dat wel zeer gebruikelijk was in zijn tijd. Hij koos ervoor te schrijven in de volkstaal en was daarmee inspirator voor latere Italiaanse schrijvers zoals Petrarch en Boccaccio. Vanwege de belangrijke invloed van Dante wordt hij wel 'de vader van de Italiaanse taal' genoemd. Zijn voornaamste werk staat bekend als La divina commedia (De goddelijke komedie) en wordt beschouwd als een hoogtepunt van de wereldliteratuur.