Frans Kellendonk

Foto Frans Kellendonk

Frans Kellendonk (1951-1990) heeft Engels gestudeerd in zijn geboorteplaats Nijmegen. In 1978 promoveerde hij en in datzelfde jaar werd hij redacteur van het literaire tijdschrift De Revisor. Zijn zeer succesvolle debuut Bouwval (waarvoor hij de Anton Wachterprijs ontving) was toen al verschenen.

Behalve romans schreef hij verhalen en essays. Daarnaast vertaalde hij enkele klassiekers uit de Engelse literatuur. De roman Mystiek lichaam (1986) is zijn bekendste werk. Het werd lovend besproken (vooral Kellendonks stijl werd veelvuldig geroemd), bekroond met de F. Bordewijkprijs en genomineerd voor de Ako-Literatuurprijs. Er ontstond een heftige polemiek rond het boek toen Kellendonk beschuldigd werd van antisemitisme. De schrijver verdedigde zich met het argument dat een auteur niet verantwoordelijk gehouden kan worden voor de mening of handeling van zijn personages. Samen met generatiegenoot A.F.Th. van der Heijden werd Kellendonk lange tijd gezien als de grote beloften van de Nederlandse literatuur. Zijn leven eindigde voortijdig doordat hij stierf aan de gevolgen van aids.