Hella S. Haasse

Foto Hella S. Haasse

Hélène Serafia Haasse (1918-2011) werd geboren in Batavia (Jakarta). In 1938 ging zij naar Nederland om Scandinavische taal- en letterkunde te studeren, maar ze stapte over naar de Toneelschool. Na een korte toneelcarrière begon ze tijdens de oorlog te schrijven. De novelle Oeroeg betekende haar grote doorbraak. In de jaren die volgden bouwde ze een indrukwekkend oeuvre op, dat bestaat uit documentair-historische romans (zoals Mevrouw Bentinck en Heren van de thee), Indische romans (Oeroeg en Sleuteloog) en contemporaine romans (De wegen der verbeelding en Fenrir). Daarnaast schreef ze essays en lezingen, die onlangs opnieuw zijn uitgegeven in de bundel Uitzicht. Zij was de enige auteur die driemaal het Boekenweekgeschenk schreef.

Vanaf 2006 verschijnt haar Verzameld werk ('oogstrelende uitgave van het verzameld werk' volgens Trouw). Haar werk is bekroond met diverse oeuvreprijzen, waaronder de Constantijn Huygensprijs 1981, de de P.C. Hooftprijs 1984 en de Annie Romeinprijs 1995. In 2004 ontving Hella S. Haasse de prestigieuze Prijs der Nederlandse Letteren. Op 2 februari 2008, haar negentigste verjaardag, werd het digitale Hella Haasse Museum geopend, waarin haar leven en werk in tekst en beeld te zien is.

Hella S. Haasse was een van Nederlands meest vertaalde auteurs, met name in Frankrijk is ze beroemd en haar werk verschijnt in zestien landen.